Unter Latenz wird in der Datenverarbeitung die Zeitverzögerung zwischen einer Eingabe und der empfangenen Ausgabe verstanden. Bei Kryptowährungen kann sich die Latenz auf zwei verschiedene Zeitverzögerungen beziehen. Die erste ist die Latenz im Netzwerk einer Blockchain und die zweite ist die Latenz an einer Börse.

Die Latenzzeit im Blockchain-Netzwerk ist die Zeit zwischen der Übermittlung einer Transaktion an ein Netzwerk und der ersten Bestätigung der Annahme durch das Netzwerk. Nach der ersten Bestätigung wird die Transaktion endgültiger, da weitere Blöcke nach der ersten Bestätigung hinzugefügt werden. Für ein Zahlungssystem, das sich auf breiter Basis durchsetzen will, ist eine niedrige Netzwerklatenz entscheidend. Die Zeit zwischen der Zahlung an einer Kasse und der Bestätigung der Zahlung hat dabei hohe Priorität, da sie zum „Reibungspunkt“ für die Nutzer wird, wenn sie zu lang dauert.

Die Latenzzeit einer Börse ist ein Maß für ihre Effizienz, große Mengen von Transaktionen in ihren Auftragsbüchern zu verarbeiten und auszuführen. Es ist üblich, dass Day-Trader den Großteil ihres Handelsvolumens mit Hilfe von Bots automatisieren, was bedeutet, dass die Bots jede Sekunde eine sehr hohe Anzahl von Aufträgen erteilen und stornieren. Eine Börse mit geringer Latenzzeit und hohem Durchsatz kann diese Aufträge zeitnah bearbeiten, so dass der Day-Trader (über den Bot) von den Kursschwankungen bei den Vermögenswerten in größerem Umfang profitieren kann. Eine Börse mit einer hohen Latenzzeit hingegen bearbeitet die Aufträge mit einer zeitlichen Verzögerung gegenüber dem sich entwickelnden Vermögenspreis, was zu falsch bewerteten Aufträgen und verpassten Chancen für den Day-Trader führt.